耶鲁大学的科研人员在猪死亡4小时后成功在体外,这群科学家敢这么玩

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生命科学院
“复活猪脑”“重新定义死亡”?《自然》答疑

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原文作者:Sara Reardon

幽幽的屠宰场旁,数十颗血淋淋的死猪头被一群科学家装车带走运到实验室,随后它们的颅骨被切开,大脑被科学家们小心翼翼地取出来,放进一个复杂的装置中。一通眼花缭乱的操作后,在场所有人都对着屏幕上显示出的信号露出了意味深长的笑容……

从是否具有意识到人体冷冻的影响,关于最近热议的“猪脑复活研究”
,《自然》期刊新闻团队对读者提出的部分问题进行了回答和解释。

这可不是某段B级恐怖片的内容,而是前不久真真切切发生的事情。这帮科学家来自美国耶鲁大学医学院,他们搞这一出其实也就是想看看——这堆猪脑子是不是还可以再救一下(咦?我眼前为何浮现起了小学数学老师的音容笑貌?)

耶鲁大学的科研人员在猪死亡4小时后成功在体外“复活”了它们的大脑,尽管他们尚未实现意识的恢复,但生物伦理学家认为该研究在伦理方面具有深远影响。

没有好装备,不当圣骑士

在能够将氧气和营养物质注入器官的特殊系统支持下,猪大脑在猪死亡几个小时后恢复了基本的细胞功能。

其实吧,生命科学界一直相当好奇一个问题——动物到底死成啥样才算“死”?当年拉瓦锡脑袋都被断头台剁了,还不忘用自己做一次相关实验。而这一回,科学家的关注点在于,如果一个动物已经死掉几个小时了,它的脑功能还能恢复吗?这项研究最近发表在了顶级学术期刊《自然》上。

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没有好装备,不当圣骑士。这群科学家敢这么玩,当然是因为他们有自己的独门神器,就是开头提到的那台复杂仪器。

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BrainEx灌注系统。是不是觉得这套仪器很复杂呀? | 图片来源:参考资料1]

科学家还发明了一种非常高端的含氧营养液,相当于人造血液,“富含各种氮磷钾,一袋能抵两袋撒”。从屠宰场带回来的32个猪脑一经放入仪器,其血管就立即被接入一个特殊的灌流系统中,不断循环这种营养液。

经过几个小时的养分输送,科学家们发现,这些猪脑的“气色”慢慢好了起来,营养液流过了大部分脑血管
,大脑开始消耗氧气放出二氧化碳,能产生一些免疫反应,某些区域甚至出现了一些神经突触的活动。事后的生理分析也表明,一部分神经细胞的凋亡或坏死也得到了逆转。
灌注6小时后的猪脑,比刚死一小时但没接受灌注的猪脑状况更好。

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灌注 | 图片来源:参考资料1]

复活猪脑?还差得远

咦?猪脑子复活了?是不是说以后脑死亡的尸体不要扔,放到仪器里,灌入营养液,努力一把还能救回来?

并不。

猪死不能复生,就算有了这么高端的技术也不可能逆转无限。

脑子之所以是脑子,在于其中无数神经元彼此连接,交互无数复杂的电信号。就目前的研究结果而言,这通神仙操作也只能恢复其中微乎其微的一丁点电信号,让一部分神经细胞稍微显得不那么死透透而已。何况整个过程里,没有监测到任何有组织的全脑脑电活动,也没有任何“意识”存在的迹象。

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反正距离“奶回来”这种程度还挺远 | 图片来源:火影忍者

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