可以通过研究月球的演化历史来推断地球的过去和走向,可以说树鼩在基因突变时

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月球地下有什么?中国科学家揭开秘密关键一角

新华社昆明7月16日电我国科学家发现哺乳动物树鼩天生不怕辣是由于一个基因突变所致。该成果近日发表在了国际期刊《科学公共图书馆―生物学》上。

作为地球最亲近的邻居,人类对月球的探索从未停止过。随着科技的发展,一张张高清晰的月球图像传回地球,让人们对月球有了越来越多的了解。

论文通讯作者之一、中国科学院昆明动物研究所副研究员杨仕隆介绍,对大多数哺乳动物而言,“辣”是一种强烈的疼痛信号,会使它们远离带辣的食物。而一种外形似松鼠的树栖哺乳动物——树鼩却是个例外。它不仅可以直接进食大量辣椒,还对有辣椒素的食物不敏感。

然而,人类探索的脚步至今只停留在月球表面。在月壳之下,月幔的成分究竟是什么?对这一事关月球形成与演化的重大问题,科学家一直一筹莫展。

中科院昆明动物研究所赖仞研究员牵头的团队通过研究发现是树鼩“辣椒素受体离子通道”的基因发生了突变,导致该通道对辣椒素的敏感性只有小鼠的十分之一。

北京时间5月16日凌晨,国际科学期刊《自然》在线发布了我国月球探测领域的一项重大发现,为这个深藏多年的秘密揭开了关键的一角。中国科学院国家天文台研究员李春来领导的研究团队基于嫦娥四号探测数据,找到了月球背面幔源物质组成的初步证据。

bwin网站,接着,研究者进一步确认,是通道第579位点上的苏氨酸突变为甲硫氨酸,从而使辣椒素难以激活通道。

“月球大规模岩浆活动在30亿年前左右就差不多停滞了,所以月球就相当于地球的一个化石,可以通过研究月球的演化历史来推断地球的过去和走向。”李春来告诉《中国科学报》记者,这就是科技界对月幔物质组成如此感兴趣的原因。

“我们对5个种群155个野生树鼩个体的测序结果表明,579位点的基因突变发生在种上水平。而辣椒引入东南亚仅有300年,可以说树鼩在基因突变时,身边还没有辣椒。”杨仕隆说。

有关月球早期演化的理论认为,月壳是由岩浆洋中较轻的斜长石组分上浮结晶形成,而如橄榄石、辉石等较重的矿物下沉形成月幔。然而,这一关于月幔组成的推论至今没有很好地被证实。

在树鼩分布的东南亚,研究者发现树鼩偏好食用一种植物――芦子藤,虽该植物富含辣椒素类似物,但树鼩对芦子藤的辣却不敏感。当研究者将通道上已突变的甲硫氨酸恢复成苏氨酸后,树鼩对辣的敏感性竟然上升了1000倍。

带着揭开月球深部物质成分神秘面纱的使命,嫦娥四号踏上了探索月球背面南极-艾特肯盆地、为月球起源演化研究提供新数据的征程。

“简单理解,是辣椒素类似物迫使通道的基因发生突变,该突变导致了树鼩对多种辛辣物质无辣感。在树鼩嘴里,辣与不辣已无区别,不怕辣的特性也使它们获得了更多的食源和更强的生存本领。”杨仕隆说。

“这次嫦娥四号的着陆点是月球已知最深的盆地,形成于40亿年前,那时候月壳应该是很薄的。一个大的撞击就有可能把外壳打穿,把月球深部的东西露出来。”李春来说。

可是,一方面,美国阿波罗任务和苏联月球任务返回的月球样品中没有发现与月幔准确物质组成有关的直接证据;另一方面,南极-艾特肯盆地内也并未发现月幔指示矿物—橄榄石的大量出露的证据。这是否说明,富橄榄石的月幔假说是错误的?

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