尽管这个数字与减重10%的目标仍然有差距,▲ 植入式设备很符合生物电子医学的需求

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生命科学院

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植入式减肥设备让减重更有效

生病吃药是常识,植入式设备却可能颠覆这个常识。借由微电脑与无线网络,植入式设备得以控制人体的神经系统,达到媲美处方药剂的疗效,堪称生物电子医学的重大突破。植入式设备究竟有那些神奇疗效,就让我们来好好检视一番。

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想像一下这种情况:你去医院看病,医生没有开处方笺,而是将一个超迷你设备植入你体内,替你的手机安装对应
App,然后你就可以回家了。你不需要吃药,因为体内设备会自动发挥疗效,你还可以透过
App掌握自己的医疗进度,方便极了。

本报讯
一种为抵抗肥胖而设计的植入式设备近日被美国食品与药物管理局批准使用。这种叫作Maestro的设备发挥作用的方式有些类似心脏起搏器,可以向胃部神经末梢发送周期性电子脉冲,从而避免饥饿的痛苦。

上面的情况并非天方夜谭,而是生物电子医学的近期成果。

参与实验的人比传统接受安慰剂植入的人多减了8.5%的体重。哥伦比亚广播公司报道称,尽管这个数字与减重10%的目标仍然有差距,但FDA顾问小组的总结是,其带来的好处已经超过了风险。

生物电子医学是一门结合医学、生物学与科技学的领域,认为神经系统就像某种电脑或仪器,可以透过特定的外部干涉,达成特定的效果。生物电子医学希望找出一套能控制神经系统,且不使用处方药剂的方法,而植入式设备正好符合他们的需求。

《中国科学报》 (2015-01-22 第2版 国际)

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▲ 植入式设备很符合生物电子医学的需求。

凯文‧崔西是美国范斯坦医学研究所的教授,生物电子医学的权威。刚开始,崔西只是想更了解发炎,研究人体为何会对发炎产生这么强烈的反应,像是牛皮癣与类风湿性关节炎之类的。崔西也很想知道,为何这发炎非常容易复发,而且为何难以根治。

经过数年研究,崔西的研究团队获得不错成果。以类风湿性关节炎为例,传统疗程是让患者服用特定的处方药,阻挡一种名为
TNF的蛋白质生成。然而这种疗程所费不赀,还有许多副作用,极端情况下甚至可能威胁生命。

「TNF
药剂的确有其重要性,却有高达一半的患者疗效不佳,或是没有疗效。患者在疗程中持续受苦,需要其他的治疗选项。」崔西说,「TNF
药剂价格昂贵,许多患者无法负担。部分患者得知
TNF药剂可能导致癌症或心血管疾病后,根本不敢服用。」

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▲ 电子胶囊治病或许不再是梦想。

崔西想要开发更有效的类风湿性关节炎药剂,但是他很快就发现一个惊人的事实:TNF
的生成是由人体免疫系统控制,而免疫系统又是由神经系统控制。换言之,想要抑制
TNF
生成,就得从神经系统下手,只对药剂下工夫绝对不够。崔西决定将研究重点放在神经系统,目标是找出控制
TNF 生成的神经系统。

皇天不负苦心人,经过 15 年的漫长研究,崔西的团队总算确认,TNF
与人体产生反应的关键在于迷走神经。迷走神经又叫做第十对脑神经,自颅顶穿出后沿着食道两侧纵贯颈部和胸腔,最后深入腹部,支配消化系统与心肺系统,是分布最广的一组神经。

「我们将整套神经线路标测出来。这套线路从大脑出发,通过迷走神经,可控制人体内
TNF
的生成。」崔西兴奋地说,「迷走神经是人体的主要神经,联系免疫系统与大脑。」

崔西的团队利用电脑比对病患大脑的活动,也就是在这个时候,他们发现可以利用某些方法「骇入」病患的神经系统,借此控制
TNF 生成。

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